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Zoom sur La Mission MSL

CURIOSITY

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Le rover Curiosity est le plus gros des rovers de la NASA. Avec près de 900 kg, il embarque dix instruments qui
vont analyser la surface de Mars afin d’y trouver de la matière organique (molécules contenant du carbone notamment) qui constituent les briques de la vie, grâce à l’instrument SAM qui est un chromatographe en phase gazeuse couplé à un spectromètre de masse. SAM est in instrument de 38 kg, presque dix fois plus lourd que la plupart des instruments : il constitue le cœur de la mission et la raison pour laquelle un gros rover était nécessaire, car les instruments pour l’analyse de la matière organique sont difficiles à miniaturiser.Les instruments CheMin (Diffraction X), APXS (Fluorescence X), et ChemCam (laser à ablation) ainsi que les caméras MastCam et MAHLI vont analyser la minéralogie, la chimie, et la texture des roches afin d’en établir l’environnement de dépôt lorsqu’il s’agit de sédiments. Les instruments REMS, DAN et RAD visent à analyser l’environnement actuel, comme la vitesse des vents, la température et les radiations ambiantes.