Les chercheurs se préparent à enregistrer les tremblements de la planète Mars!

Plusieurs enseignants-chercheurs et chercheurs du Laboratoire de planétologie et géodynamique de Nantes (LPG – Université de Nantes – Université d’Angers – CNRS) participent à la mission spatiale internationale martienne, InSight, pilotée l’Agence spatiale américaine (NASA) [1] – dont le décollage a eu lieu le 5 mai 2018, en Californie.

La sonde InSight a embarqué à son bord quelques instruments permettant d’étudier la structure interne de la planète rouge – jusque-là jamais explorée – dont le sismomètre SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure). Objectif : évaluer la sismicité de Mars. Une série d’expérimentations sera menée en lien avec d’autres expériences géophysiques comme des mesures du flux de chaleur, des observations géodésiques et des mesures magnétiques. Reconnu pour son expertise et son savoir-faire dans le domaine, le Laboratoire de planétologie et géodynamique (LPG) collabore depuis le début aux préparatifs de cette mission. Antoine Mocquet (Co-I SEIS) et un groupe de six enseignants-chercheurs et chercheurs (Éric Beucler, Véronique Ansan, Mickaël Bonnin, Olivier Verhoeven, Benoit Langlais et Yann Capdeville) ont travaillé, entre autres, au développement de logiciels d’analyse des données du sismomètre et aux opérations de déploiement et de calibrage des instruments. Pendant toute la durée de la mission, dans les prochains mois, ils participeront aux opérations et aux premières observations des sismogrammes enregistrés qui aideront à comprendre la formation et l’évolution géologique de Mars. InSight devrait se poser sur Mars le 26 novembre 2018 pour une durée nominale de 2 ans.

[1]. Collaboration entre la France (IPGP, CNES), le Royaume-Uni (UCL), la Suisse (ETHZ) et l’Allemagne (DLR)

 

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