La mission MSL - Le cratère Gale, site d'atterrissage

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Gale est un cratère de 160 km de diamètre qui a été formé par un impact il y a environ 3.6 milliards d’années.

Il contient en son centre un empilement de terrains stratifiés haut de 4 km, le Mont Sharp, qui est l’objet d’intérêt principal de la mission.

A la base de ces terrains stratifiés ont été observés des minéraux hydratés (sulfates, argiles) par les sondes orbitales, et que Curiosity prévoit d’analyser. Le cratère contient d’autres sources d’intérêt comme un cône alluvial qui est présent dans une partie du site d’atterrissage, dont l’ellipse fait 20 km de grand axe. Le site a été choisi parmi environ 70 sites proposés par la communauté scientifique notamment à la faveur de ce double-intérêt minéralogique et morphologique.