Projet de recherche MARMITE

ou Mercure: interActions HeRméo-Magnétiques entre l’InTérieur et l’Exosphère

L'ANR MARMITE a pour objectif de décrire, de modéliser et de comprendre l'environnement magnétique de Mercure et de ses sources, internes (du noyau à la lithosphère) ou externes (c'est-à-dire résultant de l'interaction de la planète avec le vent solaire). Cela permet en effet de contraindre la structure et la dynamique de Mercure et de ses différentes enveloppes.

Mercure est la plus petite et la plus proche planète du soleil ; c’est aussi l’une des plus énigmatiques.

Avant l’ère spatiale, on pensait que c’était une planète entièrement solide, sans dynamique interne.

La mission Mariner 10 a bouleversé cette vision, et montré que Mercure est en réalité la seule autre planète tellurique possédant une dynamo. Mercure est en effet caractérisé par un champ magnétique interne faible, lié à des mouvements de convection dont l’exacte nature reste à déterminer.

Son exosphère contient de nombreuses espèces, avec de fortes variations spatiales et temporelles. L’interaction du champ interne, de l’exosphère et du vent solaire crée une magnétosphère très dynamique, qui à son tour induit des courants électromagnétiques dans son intérieur et son exosphère.

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Ce projet peut ainsi être vu comme une recette scientifique, qui va mener à une nouvelle étude de Mercure et de sa dynamique, en mélangeant des outils et approches qui sont traditionnellement dédiées à des buts distincts, le noyau convectif, le manteau peu épais, la surface, l’exosphère, l’ionosphère et la magnétosphère.

Ce projet est principalement dédié à l’analyse de la mission américaine MESSENGER. Nous allons développer les outils théoriques et analytiques pour modéliser l’environnement d’un corps faiblement aimanté tel que Mercure. Ceci va entre-autres permettre à nos équipes de mieux préparer l’arrivée de la prochaine mission européenne-japonaise BepiColombo (lancement en octobre 2018). Ces outils pourront également être appliqués à d’autres corps comme Ganymède, la Lune ou Mars, fournissant autant de cas d’études pour in fine mieux comprendre notre planète.

 

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